Mohenjo Daro: la primera ciudad en el valle del Indo

Su nombre significa “el montículo de los muertos”. Se hallaba situada en el valle del río Indo, en el sur del actual Pakistan. Fue la primera gran ciudad de la zona del Indo junto con Harappa, esta última destruida en el siglo XIX por los constructores de ferrocarril británicos. Los únicos datos existentes de Mohenjo Daro son arqueológicos. Estuvo habitada por la cultura Harappa entre los años 2600 y 1800 a.C. por tanto fue contemporánea de las civilizaciones egipcia, mesopotámica y cretense. En realidad en Mesopotamia se hallaron sellos de Harappa en época de Sargón, monarca del imperio acadio, lo cual evidencia la existencia de relaciones comerciales entre ambas culturas. La ciudad fue descubierta en 1920 por el arqueólogo inglés  John Hubert Marshall  y en 1980 la Unesco la declaró Patrimonio de la Humanidad.

localización cultura harappa

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Su superficie era de casi 250 hectáreas y su población estaba formada por unos cuarenta mil habitantes. Lo  que hace realmente extraordinaria a esta ciudad es que  en el año 2.600 a.C. dispusiera de sistemas tanto de canalización de agua potable como de alcantarillado subterráneo para la eliminación de aguas residuales, además de aberturas o arquetas para las inspecciones periódicas. Este sistema les permitía también encauzar el agua de lluvia y las inundaciones periódicas.

La parte alta o ciudadela contenía el centro administrativo y religioso, aunque no se han hallado restos de palacios o templos. Sí se sabe que estaba gobernada por un rey que, como representante de la divinidad, era también el sacerdote supremo, por consiguiente era una sociedad con un sistema de gobierno teocrático.

Rey-sacerdote. Fotografía de Mamoon Mengal.

Rey-sacerdote. Fotografía de Mamoon Mengal.

La parte baja de la ciudad se componìa de graneros, almacenes y zonas residenciales. Sus edificios constaban de una o dos plantas y carecían de ventanas. El principal material de construcción era el adobe y se sabe que las principales calles estaban pavimentadas con argamasa de ladrillo y mortero. Su diseño urbanístico está configurado en forma de cuadrícula, lo que indica que hubo una planificación previa a su construcción. Este ordenamiento urbanístico no volvería a aparecer hasta mil quinientos años más tarde con la civilización griega. Las casas estaban dispuestas alrededor de un atrio, la mayoría tenían dos pisos y baño. Las entradas solían estar situadas en las calles laterales.

Hubo en su día un estanque para el agua de 12 por 7 metros que podría haber tenido un carácter ritual. También se ha descubierto un enorme almacén o granero que originalmente tenía 1350 metros cuadrados. Su avenida principal tenía diez metros de anchura y atravesaba la ciudad de norte a sur para aprovechar los vientos dominantes. Sus habitantes construyeron plataformas para controlar las crecidas del río.

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vistas de las excavaciones

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Tiene en común con la cultura sumeria de Mesopotamia su repentina aparición, pero lo que todavía es un misterio es el motivo de su brusca desaparición. Se barajan distintas teorías como invasiones de pueblos indoeuropeos, intensas sequías, un posible levantamiento tectónico, o incluso la desviación del río. Sea como fuere la ciudad fue abandonada de repente y para siempre.

Referencias bibliográficas:
J.M. Blázquez, La cultura del Valle del Indo
Hugh Honor, John Fleming, Historia del Arte
Ángel Luis Vera Aranda, Breve historia de las ciudades del Mundo Antiguo

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