Cleopatra VII

A raíz de la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C. el inmenso imperio macedónico se dividió en tres, correspondiendo a Ptolomeo, uno de sus más cercanos generales, el gobierno de Egipto y Libia. Así fue cómo se inició la dinastía ptolemaica, también denominada Lágida. Si Ptolomeo fue el primer monarca esta dinastía, una descendiente suya Cleopatra VII sería la última reina del periodo helenístico en Egipto.Cleopatra VIIAsí pues, Cleopatra nacida en el año 69 a.C. tenía sus orígenes en Macedonia, era por tanto de ascendencia griega. Alcanzó el trono a los 18 años junto con su hermano Ptolomeo XIII de 12 años, con quien se casaría según se ordenaba en el testamento del padre de ambos. Este tipo de matrimonios era corriente en la época. También llegaría a casarse con su otro hermano menor Ptolomeo XIV.

Cleopatra VII

Cleopatra VII

Recibió una exquisita educación exclusivamente griega y se dice que hablaba hasta 8 lenguas, además de tener una extensa formación en matemáticas, astronomía, medicina, literatura, música, historia y ciencias políticas. Destacó por su trato, su conversación y una especial y cautivadora armonía y musicalidad en su voz al hablar, más que por su belleza. Fue una mujer ambiciosa y muy inteligente. Tuvo que hacer frente a varios de sus hermanos por su política en favor de Roma. Su hermano Ptolomeo XIII apoyado por tres consejeros la exiliaron a Siria, desde donde ella planificó su vuelta al poder.

En Roma mientras tanto, Pompeyo, albacea del testamento del padre de Cleopatra, y Julio César mantenían una guerra civil. El hermano de Cleopatra hizo asesinar a Pompeyo para granjearse la amistad de Julio César, pero éste no lo tomó como un presente sino como una traición. Cleopatra planeó un acercamiento a Julio César para intentar solucionar sus problemas. De este modo, estando César en Alejandría, le fue entregada una alfombra de la que surgió Cleopatra al desenrollarla. Era una original forma de evitar a los espías de su hermano. Tras pasar la noche juntos, César, actuando como albacea de la herencia de Ptolomeo XII tras la muerte de Pompeyo, ofrece Creta a Ptolomeo XIII. César se instala en Alejandría con Cleopatra, pero los hermanos de esta les declaran la guerra. En la batalla César decide quemar las embarcaciones del puerto para que no caigan en manos enemigas, pero el fuego se extiende por la ciudad y es entonces cuando la biblioteca de Alejandría desaparece en su mayor parte. La batalla fue larga y Ptolomeo XIII, esposo de Cleopatra murió en la contienda. Como en Egipto tenía que haber un rey, Cleopatra se desposó con su otro hermano Ptolomeo XV que contaba con 10 años de edad.

Julio César

Julio César

Tras la victoria, Cleopatra y Julio César emprendieron un viaje de dos meses por el Nilo. Finalizada la excursión, César se dirigió a Hispania donde tenía lugar la guerra civil. Tras lograr la victoria regresó a Roma. Durante este tiempo Cleopatra había dado a luz al hijo de César, Ptolomeo XV, a quien los alejandrinos llamaron Cesarión. Madre e hijo estuvieron en Roma en dos ocasiones pero el pueblo romano desconfiaba de ella por lo que nunca fue aceptada. En el  año 44 a.C. con el asesinato de Julio César, Cleopatra consciente de haber perdido a su gran aliado huyó a Egipto con su hijo. Una vez allí y temerosa del poder que pudiera tener su hermano-esposo, lo envenenó y proclamó a su hijo Cesarión de 4 años rey, ejerciendo ella la regencia. En el 41 a.C. se produciría otro acontecimiento crucial en su vida. En Roma se había formado el Segundo Triunvirato integrado por Octavio, Marco Antonio y Lépido. Una nueva guerra civil tuvo lugar, esta vez entre los partidarios del Triunvirato y los republicanos. Marco Antonio, pidió ayuda a Cleopatra quien se la negó pues no deseaba una confrontación con Roma. Finalmente Cleopatra accedió a la reunión con Marco Antonio que duró cuatro días. Acordaron la muerte de Arsinoe IV hermana de la reina, quien suponía un peligro para esta y a su vez Cleopatra ofreció su ayuda contra Octavio. Pasado un año, Marco Antonio regresa a Roma y se casa con Octavia, hermana de Octavio, por conveniencia. A todo esto Cleopatra da luz a gemelos de Marco Antonio: Cleopatra Selene y Alejandro Helios. En el 37 a.C. Marco Antonio regresa a Egipto y se casa con Cleopatra sin haber repudiado a su anterior esposa. Como en un cuento de hadas vivieron felices, tuvieron un tercer hijo y Marco Antonio amplió las fronteras de Egipto hasta que Octavio destituyó a Marco Antonio y declaró la guerra a Egipto.

Marco Antonio

Marco Antonio

El resto es bien conocido, en el 31 a.C. en Accio, los dos ejércitos se enfrentaron. Cleopatra huyó presa del pánico abandonando a su ejército y Marco Antonio salió tras ella. Tras creer que Cleopatra se había suicidado, este se mató con su espada. Cleopatra consciente de la derrota, no quería ser exhibida como trofeo de guerra en la ciudad de Roma por Octavio, por lo que se suicidó con el veneno de una cobra egipcia, un áspid. También existe otra versión en la cual su suicidio se debió a la muerte de Marco Antonio. Lo cierto es que dejó una carta a Octavio solicitando que los esposos fueran enterrados juntos a lo que este accedió. Nunca ha llegado a saberse dónde fueron enterrados.

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