Hallan una nueva “puerta de Ishtar”.

Bueno, a veces ocurre que el pasado remoto es noticia y el día de hoy es una buena prueba de ello.

Han hallado una nueva puerta monumental similar a la de Isthar de la antigua Babilonia. Se encuentra, cómo no, en Irak y aunque de momento está enterrada a siete metros bajo tierra, esperaremos impacientes su recuperación para poder admirarla y ver lo que tiene que contarnos que estamos seguros será mucho.

La información la publica hoy el periódico digital “20 minutos” y la encontraréis aquí

Imagen de la puerta de Isthar que se encuentra actualmente en Berlín.

Imagen de la puerta de Isthar que se encuentra actualmente en Berlín.

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Zigurat, una torre cuya cumbre tocaba el cielo

Esta es la definición que la Biblia hace del zigurat. En la antigua Mesopotamia el templo era el edificio más importante. Solía situarse en el centro de la ciudad y se construía sobre una plataforma levantada. Podía ser de planta rectangular o cuadrada. Con el tiempo, se superpusieron varias de estas plataformas llegando a alcanzar tal altura que  hubieran podido a rivalizar con algunas pirámides egipcias. Hay que puntualizar la principal diferencia entre el zigurat mesopotámico y la pirámide egipcia. Mientras esta última es un monumento funerario, el zigurat es un templo en el cual los sacerdotes rinden culto a los dioses, aunque se ignora la motivación de tales alturas. No se sabe a ciencia cierta la función exacta de estas estructuras gigantescas. Existen teorías que apuntan a que pretendían “alcanzar el cielo”, otros dicen que eran observatorios celestes. Sabemos que los mesopotámicos eran excelentes astrónomos. zigurat2 (1)

El de Uruk constaba de varias rampas con un santuario en la parte superior llamado Templo Blanco. Para llegar hasta aquí había que recorrer una serie de cámaras menores en espiral,  para que el devoto realizara una procesión hacia la cumbre.

zigurat de Ur. Fotografía jmcfall(flickr)

zigurat de Ur. Fotografía jmcfall(flickr)

En la fotografía superior vemos otro tipo de zigurat con plantas superpuestas, es el zigurat de Ur, su base mide 60 x 42 metros. Llegó a tener tres pisos coronados por una pequeña capilla, pero hoy en día solo subsiste la primera planta, de quince metros de altura. Lo mandó construir Urnammu, rey de Ur alrededor del año 2500 a.C.

Aunque sin duda alguna el zigurat más famoso de todos es el que conocemos por la Biblia donde aparecía con el nombre de Torre de Babel.
Veamos lo que recoge el Antiguo Testamento sobre esta construcción:
Toda la tierra tenía una misma lengua y usaba las mismas palabras. Los hombres en su emigración hacia oriente hallaron una llanura en la región de Senaar y se establecieron allí. Y se dijeron unos a otros: “Ea, hagamos ladrillos y cozámoslos al fuego”. Se sirvieron de los ladrillos en lugar de piedras y de betún en lugar de argamasa. Luego dijeron: “Ea, edifiquemos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo. Hagámonos así famosos y no estemos más dispersos sobre la faz de la tierra”. Mas Yavé descendió para ver la ciudad y la torre que los hombres estaban levantando y dijo: “He aquí que todos forman un solo pueblo y todos hablan una misma lengua, siendo este el principio de sus empresas. Nada les impedirá que lleven a cabo todo lo que se propongan. Pues bien, descendamos y allí mismo confundamos su lenguaje de modo que no se entiendan los unos con los otros”. Así, Yavé los dispersó de allí sobre toda la faz de la tierra y cesaron en la construcción de la ciudad. Por ello se la llamó Babel, porque allí confundió Yavé la lengua de todos los habitantes de la tierra y los dispersó por toda la superficie.” Fuente: Enciclopedia Libre Universal en español.

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Posible aspecto del zigurat de Babilonia o Torre de Babel.

Este zigurat, la Torre de Babel, fue llamado Etemenanki (fundación del cielo y la tierra) por los babilonios  y se cree que podía haber llegado a alcanzar los siete pisos de altura, en total unos noventa metros. Hammurabi pudo haberlo mandado construir en honor al dios Marduk. Heródoto realizó esta descripción de este zigurat: En la parte central del santuario hay edificada una torre maciza de un estadio de altura y otro de anchura; sobre esta torre hay superpuesta otra torre, y otra más sobre esta última, hasta un total de ocho torres. La rampa de acceso a ellas está construida por la parte exterior, dispuesta en espiral alrededor de todas las torres. Y hacia la mitad de la rampa hay un rellano y unos asientos para descansar, donde se sientan a reponer fuerzas los que suben. En la última torre se levanta un gran templo. (…) El santuario de Babilonia cuenta, asimismo, con otro templo abajo en el que hay una gran estatua sedente de Zeus, en oro, y a su lado una gran mesa de oro, siendo el pedestal de la estatua y el trono, asimismo, de oro. Estas piezas, al decir de los caldeos, están hechas con ochocientos talentos de oro. Fuera del templo hay un altar de oro y hay, además, otro altar de gran tamaño sobre el que se inmolan las reses adultas, ya que sobre el altar de oro sólo se pueden inmolar lechales. (…)

Una vez desaparecidos los sumerios, babilonios y asirios continuaron erigiendo este tipo de construcciones, aunque con estos últimos el palacio adquirió una mayor relevancia. Hoy en día se conocen 32 zigurats repartidos entre Irak e Irán.