El maestro cervecero de Tebas.

EgiptoEstamos acostumbrados a maravillarnos por los hallazgos de tumbas ricamente decoradas de faraones, familias reales o sacerdotes que datan de los tiempos del antiguo Egipto. Es bastante más inusual hallar tumbas de gente algo más corriente como el caso que nos ocupa, pero que ayudan en gran medida a obtener información muy valiosa sobre las relaciones familiares y el día a día de la sociedad egipcia en la antigüedad. Este es el caso del último descubrimiento que corresponde a la tumba de Junsu Im Heb, un maestro cervecero responsable de la fábrica de cerveza y del almacén real, que vivió entre los siglos XIII a XI a.C. en la antigua Tebas, hoy Luxor. Dicho hallazgo ha sorprendido por el magnífico estado de conservación de las pinturas de sus paredes, por lo que este descubrimiento se ha convertido en uno de los más importantes en la necrópolis de Tebas. Las imágenes muestran diferentes escenas cotidianas y religiosas en las que interviene el maestro cervecero con su familia, en una de ellas aparecen realizando ofrendas a los dioses Anubis y Osiris. El techo está profusamente decorado con dibujos y grabados de estilo geométrico.

JunsuImHeb

El conjunto ha salido a la luz gracias a la labor de un equipo de arqueólogos japoneses de la universidad de Waseda mientras realizaban trabajos de limpieza en la explanada cercana a otra tumba, según explicaba Jiro Kondo, responsable del equipo nipón. No deja de sorprendernos la proximidad entre las tumbas de la zona occidental del Nilo en Luxor.

Sea como fuere, el ministro egipcio de Antigüedades, Mohamed Ibrahim, anunció la apertura de tumba al público una vez finalizados los trabajos que se llevan a cabo en el lugar.

Cleopatra VII

A raíz de la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C. el inmenso imperio macedónico se dividió en tres, correspondiendo a Ptolomeo, uno de sus más cercanos generales, el gobierno de Egipto y Libia. Así fue cómo se inició la dinastía ptolemaica, también denominada Lágida. Si Ptolomeo fue el primer monarca esta dinastía, una descendiente suya Cleopatra VII sería la última reina del periodo helenístico en Egipto.Cleopatra VIIAsí pues, Cleopatra nacida en el año 69 a.C. tenía sus orígenes en Macedonia, era por tanto de ascendencia griega. Alcanzó el trono a los 18 años junto con su hermano Ptolomeo XIII de 12 años, con quien se casaría según se ordenaba en el testamento del padre de ambos. Este tipo de matrimonios era corriente en la época. También llegaría a casarse con su otro hermano menor Ptolomeo XIV.

Cleopatra VII

Cleopatra VII

Recibió una exquisita educación exclusivamente griega y se dice que hablaba hasta 8 lenguas, además de tener una extensa formación en matemáticas, astronomía, medicina, literatura, música, historia y ciencias políticas. Destacó por su trato, su conversación y una especial y cautivadora armonía y musicalidad en su voz al hablar, más que por su belleza. Fue una mujer ambiciosa y muy inteligente. Tuvo que hacer frente a varios de sus hermanos por su política en favor de Roma. Su hermano Ptolomeo XIII apoyado por tres consejeros la exiliaron a Siria, desde donde ella planificó su vuelta al poder.

En Roma mientras tanto, Pompeyo, albacea del testamento del padre de Cleopatra, y Julio César mantenían una guerra civil. El hermano de Cleopatra hizo asesinar a Pompeyo para granjearse la amistad de Julio César, pero éste no lo tomó como un presente sino como una traición. Cleopatra planeó un acercamiento a Julio César para intentar solucionar sus problemas. De este modo, estando César en Alejandría, le fue entregada una alfombra de la que surgió Cleopatra al desenrollarla. Era una original forma de evitar a los espías de su hermano. Tras pasar la noche juntos, César, actuando como albacea de la herencia de Ptolomeo XII tras la muerte de Pompeyo, ofrece Creta a Ptolomeo XIII. César se instala en Alejandría con Cleopatra, pero los hermanos de esta les declaran la guerra. En la batalla César decide quemar las embarcaciones del puerto para que no caigan en manos enemigas, pero el fuego se extiende por la ciudad y es entonces cuando la biblioteca de Alejandría desaparece en su mayor parte. La batalla fue larga y Ptolomeo XIII, esposo de Cleopatra murió en la contienda. Como en Egipto tenía que haber un rey, Cleopatra se desposó con su otro hermano Ptolomeo XV que contaba con 10 años de edad.

Julio César

Julio César

Tras la victoria, Cleopatra y Julio César emprendieron un viaje de dos meses por el Nilo. Finalizada la excursión, César se dirigió a Hispania donde tenía lugar la guerra civil. Tras lograr la victoria regresó a Roma. Durante este tiempo Cleopatra había dado a luz al hijo de César, Ptolomeo XV, a quien los alejandrinos llamaron Cesarión. Madre e hijo estuvieron en Roma en dos ocasiones pero el pueblo romano desconfiaba de ella por lo que nunca fue aceptada. En el  año 44 a.C. con el asesinato de Julio César, Cleopatra consciente de haber perdido a su gran aliado huyó a Egipto con su hijo. Una vez allí y temerosa del poder que pudiera tener su hermano-esposo, lo envenenó y proclamó a su hijo Cesarión de 4 años rey, ejerciendo ella la regencia. En el 41 a.C. se produciría otro acontecimiento crucial en su vida. En Roma se había formado el Segundo Triunvirato integrado por Octavio, Marco Antonio y Lépido. Una nueva guerra civil tuvo lugar, esta vez entre los partidarios del Triunvirato y los republicanos. Marco Antonio, pidió ayuda a Cleopatra quien se la negó pues no deseaba una confrontación con Roma. Finalmente Cleopatra accedió a la reunión con Marco Antonio que duró cuatro días. Acordaron la muerte de Arsinoe IV hermana de la reina, quien suponía un peligro para esta y a su vez Cleopatra ofreció su ayuda contra Octavio. Pasado un año, Marco Antonio regresa a Roma y se casa con Octavia, hermana de Octavio, por conveniencia. A todo esto Cleopatra da luz a gemelos de Marco Antonio: Cleopatra Selene y Alejandro Helios. En el 37 a.C. Marco Antonio regresa a Egipto y se casa con Cleopatra sin haber repudiado a su anterior esposa. Como en un cuento de hadas vivieron felices, tuvieron un tercer hijo y Marco Antonio amplió las fronteras de Egipto hasta que Octavio destituyó a Marco Antonio y declaró la guerra a Egipto.

Marco Antonio

Marco Antonio

El resto es bien conocido, en el 31 a.C. en Accio, los dos ejércitos se enfrentaron. Cleopatra huyó presa del pánico abandonando a su ejército y Marco Antonio salió tras ella. Tras creer que Cleopatra se había suicidado, este se mató con su espada. Cleopatra consciente de la derrota, no quería ser exhibida como trofeo de guerra en la ciudad de Roma por Octavio, por lo que se suicidó con el veneno de una cobra egipcia, un áspid. También existe otra versión en la cual su suicidio se debió a la muerte de Marco Antonio. Lo cierto es que dejó una carta a Octavio solicitando que los esposos fueran enterrados juntos a lo que este accedió. Nunca ha llegado a saberse dónde fueron enterrados.

Narmer o la unificación del Alto y Bajo Egipto

Narmer, también conocido como Menes, fue el primer rey de Egipto como un solo país, aunque hay autores que afirman que Narmer y Menes podrían ser dos individuos distintos, e incluso se dice que Menes podría haber sido hijo de Narmer, así pues, nos centraremos en el nombre con el cual todos los investigadores parecen estar de acuerdo.

Con anterioridad al 3100 a.C. el país estaba dividido en dos: el Alto Egipto situado al sur del país y el Bajo Egipto en el norte. Narmer llevó a cabo su unificación tras conquistar el Bajo Egipto.  Este acontecimiento dio lugar al paso de la prehistoria a la historia propiamente dicha de este país.

Narmer o Menes

Narmer

Este rey era originario de una ciudad próxima a Abydos, Tinis, de ahí  la denominación de tinita al periodo de las primeras dos dinastías, cuya duración sería de dos siglos. A partir de la unificación, el faraón portaría la corona blanca del Atlo Egipto y la roja del Bajo Egipto, como símbolo de la unidad del país.

El faraón aparece representado en la famosa paleta de Narmer, una placa de pizarra de 63 cm con bajorrelieves en la que aparece escenificando su victoria sobre los habitantes del delta.

En una de las caras el rey se muestra con la corona blanca golpeando a un enemigo mientras lo sujeta por el cabello. Esta imagen se reproducirá en innumerables ocasiones a lo largo de la historia de Egipto. Su tamaño también denota superioridad pues es casi el doble de alto que el resto de los personajes. También aparece el halcón, el dios Horus, símbolo de la divinidad del rey. En la otra cara, en la zona superior,  el faraón ya con la corona roja y junto a su séquito observa a los vencidos decapitados y distribuidos en dos filas. En la franja central aparecen dos extraños animales con los cuellos entrelazados y en la banda inferior Narmer está representado por un toro atacando a un hombre.

la paleta de Narmer

La paleta de Narmer

En la franja superior de las dos caras aparecen las cabezas de dos vacas, una a cada lado protegiendo al faraón, estos animales podrían representar a la diosa Hathor.

Tumba de Narmer en Abydos

Tumba de Narmer en Abydos

Disponemos de escasa información sobre la vida de Narmer, sabemos que construyó un templo al dios Ptah. Algunas fuentes le atribuyen la fundación de Menfis, para ello mandó construir un dique para desecar las zonas pantanosas. Fue el primero en desviar el cauce del Nilo. Gobernó Egipto durante 62 años y se cree que murió a causa del ataque de un hipopótamo. Su tumba se halla en el cementerio real tinita de Abydos.